La Belgique possède un réseau dense de voies navigables traversant la Flandre et la Wallonie d'est en ouest et du nord au sud. Grâce à la vision de Gustave Willems, ancien ministre des Transports et président de l'AIPCN, l'infrastructure fluviale est à grand gabarit sur tous les grands axes. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, il avait conçu et défendu avec vigueur le projet d'aménagement d'un réseau homogène aux normes européennes de la classe IV. Un demi-siècle plus tard, cet énorme chantier a été mené à son terme, avec l'ouverture en 2002 du dernier maillon du canal du Centre, comportant le ascenseur funiculaire géant de Strépy-Thieu, haut de 73 m.
Les quatre ascenseurs hydrauliques sur l'ancien tracé du canal du Centre sont inscrits au patrimoine de l'humanité par l'UNESCO et sont entretenus pour la plaisance et les bateaux-promenade…

Informations sur le réseau : http://www.mobilit.fgov.be/