L'Allemagne apporte, avec la Russie, la démonstration la plus éclatante en Europe de la façon dont on peut faire bénéficier un vaste territoire de l'atout économique des rivières naturellement navigables, par l'aménagement à grande échelle de rivières et de nouveaux canaux. Les efforts déployés depuis la fin du XIXe siècle sont d'ailleurs en voie d'achèvement en ce début de XXIe siècle.
La manière dont s'est développé le réseau et le rôle crucial de ce dernier pour l'économie ' chaque année près de 235 millions de tonnes de fret, soit 65 milliards de tonnes-kilomètres, sont transportées par voie d'eau ' constituent le contexte assez particulier dans lequel le tourisme fluvial s'est développé depuis les années 60. Des zooms par région sont en préparation (voir également la carte des Voies navigables d'Europe, sous Publications)…

Le pont-canal de l'Elbe a été ouvert à la navigation à Magdebourg, le 10 octobre 2003. Les péniches et convois poussés à grand gabarit peuvent désormais passer du canal Mittelland au canal Elbe-Havel et à Berlin sans descendre dans l'Elbe, qui n'offre qu'un tirant d'eau limité.

Informations sur le réseau fédéral (en allemand) : http://www.wsv.de